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Red_Scope ha superado la fase de prototipos para ensayar ya en pruebas reales su aprovechamiento del agua en procesos de fundición.

Red_Scope, un proyecto de optimización de los recursos hídricos de la fundición y refinería de cobre de Huelva

¿Cómo recuperar más agua del proceso de fundición de metales? En el caso del cobre la respuesta parece tenerla Red_Scope. Este proyecto, que atiende en inglés a las siglas de Recovery of Effluent Discharge for Sustainable Copper Processing in Europe, presentará una propuesta en Huelva para conseguirlo.

De momento esta iniciativa, financiada a nivel europeo por EIT Raw Materials, tiene como alcance analizar la viabilidad técnica y económica. Si Red_Scope se consolida como nuevo proceso para maximizar la recuperación de las aguas de proceso de una fundición de cobre habrá que estudiarlo.

Liderado por Atlantic Copper, el proyecto cuenta con la coordinación técnica de Suez. Este grupo se encarga de la definición y diseño de la línea de proceso. En él está apoyada por Cetaqua, Centro Tecnológico del Agua, y el Instituto Sueco de Investigación Ambiental (IVL). Este último se responsabiliza de la caracterización y estudio de la posible valorización del residuo que se genere en el nuevo proceso.

Un prototipo capaz de recuperar el 90% de agua

Los avances previos a esta fase de estudio son positivos. El prototipo que se diseñó de filtración avanzada estaba complementado con diversas tecnologías de ósmosis inversa. Con ellas han conseguido resultados que permitan recuperar la mayor parte del agua, sobre un 90%.

Esta agua, de calidad adecuada para ser usada en el proceso, será enviada de vuelta a la fábrica. Así reducen el consumo de agua fresca y, por tanto, la Huella Hídrica. La corriente líquida no reutilizada se enviará a un evaporador para obtener un residuo seco. Este, en forma de cristales salinos, se pretende valorizar.

El proyecto comenzó en 2017 con los estudios de pre-viabilidad y pruebas de laboratorio. En 2018 se realizó el diseño de la planta piloto, se instalaron las distintas tecnologías y se realizaron las pruebas piloto durante cinco meses, cuyos resultados se presentaron en esta jornada. Para 2019 está previsto el estudio de implementación y la validación final del proyecto.

Participan en el proyecto europeo Red_Scope

Atlantic Copper es una empresa onubense dedicada al aprovechamiento integral de materias primas con contenido de elementos valiosos. Estas materias primas son principalmente minerales metálicos concentrados y materiales metálicos reciclados. Pertenece a la norteamericana Freeport-McMoRan, una de las principales empresas mineras del mundo.

Suez es una empresa experta en el tratamiento de agua y la gestión de residuos desde hace más de ciento cincuenta años. Su objetivo es ofrecer soluciones innovadoras para la transición de un modelo lineal hacia una economía circular. En España, con más de 1.100 clientes industriales, SUEZ contribuye al desarrollo sostenible. Además de preservar los recursos naturales, ya que proponen a sus clientes soluciones y servicios personalizados. Así buscan reducir el impacto de sus actividades en las comunidades donde están presentes.

Cetaqua es un modelo de colaboración público privada creado para asegurar la sostenibilidad y eficiencia del ciclo integral del agua considerando las necesidades territoriales. El modelo se ha aplicado en Barcelona, Galicia, Andalucía y Chile. Estos cuatro centros de I+D+i son independientes entre sí pero con una estrategia común y colaborativa. Están cofundados por el CSIC, universidades de referencia y empresas locales del grupo Suez.

El Instituto Sueco de Investigación Ambiental se fundó en 1966 por el estado y la comunidad empresarial conjuntamente. Su objetivo es investigar sobre los problemas de conservación del aire y el agua de la industria.

El Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT) es un organismo independiente de la UE, con sede en Budapest, que fortalece la capacidad de innovación de la Unión. El EIT fomenta el talento empresarial y presta apoyo a las ideas nuevas. En él ponen en contacto empresas, universidades y centros de investigación.

Redacción iambiente

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