Identifican como detectar la fase inicial del Alzheimer

Un estudio internacional liderado por el centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall ha encontrado una manera para detectar la fase inicial del Alzheimer. El trabajo apunta a que una serie de biomarcadores de la proteína tau fosforilada recientemente descritos para diagnosticar el Alzheimer en fase de demencia también pueden detectar la fase inicial de la enfermedad en el plasma sanguíneo (es el caso del biomarcador p-tau181), y en el líquido cefalorraquídeo (p-tau217 y p-tau123).

En el estudio, publicado en la revista científica EMBO Molecular Medicine, han participado investigadores de la Universidad de Gotemburgo, el Hospital del Mar y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Fragilidad y Envejecimiento Saludable.

Muchos años antes del inicio de los síntomas del Alzheimer, en el cerebro se producen dos acontecimientos neuropatológicos que confirman el diagnóstico de la enfermedad. Estos son la formación de ovillos neurofibrilares de la proteína tau, y la acumulación de placas de la proteína beta amiloide. Una de las formas más extendidas para detectarla, tanto en la fase preclínica como cuando ya existen síntomas, es mediante la medida del biomarcador p-tau181 en el líquido cefaloraquídico.

Los últimos meses han salido a la luz diferentes estudios que indican que se puede diagnosticar el Alzheimer. Su forma de definir el grado de la enfermedad mediante el análisis de otros biomarcadores de la proteína tau. La finalidad de este estudio ha sido comprobar si estos nuevos biomarcadores descubiertos también son efectivos para detectar la fase preclínica de la enfermedad.

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El Estudio Alfa

La investigación se ha llevado a cabo sobre 381 participantes del Estudio Alfa + del BBRC, impulsado por la Fundación la Caixa. Estos participantes tienen entre 45 y 75 años, en su mayoría son descendientes de personas con Alzheimer, y acuden periódicamente al BBRC para realizarse pruebas clínicas, de enfermería, neuroimagen y cognición. Los participantes no tienen alteraciones cognitivas, pero algunos sí presentaban biomarcadores asociados a la fase preclínica de la enfermedad.

El Estudio Alfa es una de las cohortes más amplias para la investigación de la fase preclínica del Alzheimer. Con los extensas datos que disponen de los participantes, los investigadores han podido analizar la presencia de estos nuevos biomarcadores de la proteína tau. Así lo contrastan con mediciones de otros biomarcadores en muestras de líquido cefalorraquídeo, sangre y pruebas de neuroimagen como la tomografía por emisión de positrones.

Los resultados de la investigación han revelado que los biomarcadores p-tau181, p-tau217 y p-tau231 sirven para detectar la fase preclínica del Alzheimer. Incluso cuando sólo se detectan cambios muy sutiles en la patología de la proteína beta amiloide. Del mismo modo, son capaces de diferenciar los participantes con patología amiloide y sin.

El primer autor del estudio, Marc Suárez Calvet, del BBRC, remarca que el biomarcador detectado en sangre «puede cambiar en los próximos años la práctica clínica, ya que permitirá mejorar el diagnóstico de los pacientes con la enfermedad de Alzheimer, tanto en su fase asintomática como sintomática». Los investigadores del BBRC seguirán desarrollando esta línea de investigación en un nuevo laboratorio para determinar estos y otros biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer. Món Planeta

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